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Les Astres errants, un film réalisé par Frank Schneider


Observatoire de Paranal

Diffusion: vendredi 14 janvier 2005, 23h00 sur TSR2 Les deux astronomes genevois Michel Mayor et Didier Queloz sont devenus instantanément célèbres quand ils ont été les premiers à découvrir une planète hors du système solaire. Ce film, dont le titre traduit le sens en grec ancien du mot « planète », nous ouvre, en compagnie des deux héros, les portes de quelques-uns des télescopes les plus spectaculaires de la Terre. On suit le travail scientifique du repérage dans la fascinante voûte céleste, en quête de parties encore inaccessibles de l’immensité qui nous entoure.

Depuis l'Antiquité, l'Homme se demande s'il existe d'autres
mondes dans l'Univers. Aujourd'hui, nous savons que notre système
solaire n'est pas unique. Cette planète géante est un monde
infernal, où règne une température au sol de plus de 1000°C. Mais
la découverte des astronomes suisses ouvre la porte vers d'autres
mondes dans le cosmos. Aujourd'hui, une centaine de planètes
extrasolaires ont déjà été détectées.




L'Observatoire de l'Université de Genève peut difficilement
rivaliser avec les centres de recherche américains de la NASA.
Pourtant, ce sont deux astrophysiciens de cet observatoire, qui ont
fait l'une des dernières grandes découvertes du 20ème siècle. En
octobre 1995, Michel Mayor et Didier Queloz annoncent qu'ils ont
localisé une planète autour de l'étoile 51 Pégase, à 42
années-lumière de notre soleil. Ce film coproduit par la TSR est le
récit d'une aventure qui vient juste de commencer, la découverte
des autres mondes du cosmos, et la recherche de la vie dans l'U
nivers. Quelle est la foi qui anime ces chercheurs ? Pourquoi une
petite équipe européenne a-t-elle réussi là où les chercheurs
américains de la Nasa ont échoué? Quel est le travail quotidien de
ceux qui scrutent le cosmos?




Michel Mayor et Didier Queloz traquent les mondes exotiques du
Cosmos dans les grands observatoires du désert de l'Atacama au
Chili. Ils viennent de mettre au point HARPS, un spectromètre d'une
stabilité incroyable, capable de détecter une planète de la taille
de la Terre. Un astre dont la découverte va bouleverser notre
regard sur l'Univers…