Benoît Aymon entouré des guides Erhard Loretan et André Georges [RTS]
Émission du 21 octobre 2011

Erhard Loretan, respirer l'odeur du ciel

Le jour de ses 52 ans, Erhard Loretan se tue accidentellement dans les Alpes alors qu’il exerçait son métier de guide. Troisième homme à avoir gravi tous les 8000 mètres de la planète, Erhard faisait partie de cette race des seigneurs qui a écrit les plus belles pages de l’alpinisme. Avec des documents et des témoignages inédits, Paju rend un bouleversant hommage à cet homme d’exception.

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Avec Walter Bonatti qui s’est éteint le mois passé, ce sont deux figures légendaires que pleure cette année le monde de l’alpinisme. Les Suisses en ont-ils conscience? Avec Jean Troillet, André Georges, Erhard Loretan a révolutionné l’histoire de l’alpinisme en Himalaya. "Dans son désir de faire reculer les frontières, cet alpiniste d’exception était un ouvreur de voies, un encouragement permanent à repousser nos propres limites", affirme Benoît Aymon qui signe ce film empreint d’émotions.

Benoît Aymon entouré des guides Erhard Loretan et André Georges [RTS]Nourri de documents et de témoignages inédits mais aussi d’archives rares, cette émission éclaire le besoin d’élévation, au sens propre et figuré, d’Erard Loretan. Trente années d’un parcours exceptionnel marqué par un drame: la mort de son fils. Le père Nicolas Buttet témoigne de ces heures sombres dans ce documentaire qui permettra également d’entendre pour la première fois le récit de la "cliente" qui était au bout de la corde de Loretan lors de l’accident fatal. Un témoignage bouleversant auquel font échos ceux de Jean Troillet, Pierre Morand, André Georges, Frédéric Roux et Pierre-Antoine Hiroz.
Autant de compagnons de cordées habités par le même chagrin d’avoir perdu un ami qui se distinguait par son humilité devant la montagne. A chacun son Everest…Pour Loretan, rallier des sommets ne relevait pas d’un exploit mais d’une façon d’appréhender l’existence. Une expérience, une quête, qu’il a eu à coeur de partager toute sa vie.

A l’enseigne de Passe-moi les jumelles, Benoît Aymon avait rencontré Erhard Loretan la première fois en 1996 pour réaliser "L’écume des cimes", une émission qui a raflé une dizaine de prix dans des festivals. Cinq Paju auront été consacrés à l'alpiniste disparu.

Un documentaire de Benoît Aymon