36.9° Magazine santé [RTS]

- Bactéries résistantes : des virus au secours des malades - La tactique de la tique

L'émission du 11 septembre 2013

Bactéries résistantes: des virus au secours des malades

Face à l’augmentation alarmante des infections résistantes aux antibiotiques, la solution pourrait venir de l’Est. Des virus tueurs de bactéries au secours des malades. Une thérapie découverte il y a un siècle, oubliée dans les méandres de la guerre froide, mais toujours pratiquée en Géorgie, la patrie de Staline.

Des virus tueurs de bactéries, les bactériophages peuvent venir au secours des malades: une alternative aux antibiotiques! [RTS]

Avec les résistances développées par les bactéries, les antibiotiques perdent peu à peu leur efficacité. Les laboratoires peinent à en développer de nouveau. Une situation qui condamne certains patients à des traitements lourds et répétés au fil des mois voir des ans.

Mais l'espoir renaît avec la découverte, ou plutôt la réapparition de traitements naturels délaissés par le passé. Les phages, des virus qui s'attaquent aux bactéries, peuvent être utilisés pour lutter contre des infections. Découverts dans les années 20, ces virus ont la capacité de détruire les bactéries présentes dans le corps des individus, sans attaquer leur hôte. La technique avait été abandonnée par l'occident lors de l'avènement des antibiotiques. Aujourd'hui, certains patients se rendent à Tbilissi en Géorgie, où un institut a poursuivi ses recherches sur les phages malgré l'apparition des antibiotiques.

La tactique de la tique

Dans sa vie, la tique passe par trois stades successifs. A chaque stade, elle doit faire un repas de sang. Postée sur les végétations basses des forêts, elle attend son hôte. Et gare à sa piqûre. Si elle n'est pas douloureuse, le risque de transmission de l'encéphalite à tique et de la borréliose (maladie de lyme) existe.

- La tactique de la tique [RTS]

Les tiques ne tombent pas des arbres. Elles attendent leur proie sur la végétation basse et s'agrippent à son pelage.  On en compte vingt espèces en Suisse. Mais une seule représente un danger pour l'homme, l'Ixodes Ricinus. Elle peut être porteuse de deux pathologies distinctes, l'encéphalite à tique, causée par un virus et la maladie de Lyme, causée par une bactérie. Avec le réchauffement climatique, le territoire des tiques s'est fortement développé. On en trouve à plus de 1000m en Suisse. Et leur période d'activité s'étend de février à novembre selon les années.

L'encéphalite à tique est causée par un virus. Il n'existe donc pas de traitement efficace. Heureusement, un vaccin existe. Mieux vaut donc le faire avant de partir en balade à la campagne. Si la maladie passe généralement inaperçue des malades, dans certains cas, elle peut  amener des complications. Le patient doit alors est pris en charge en milieu hospitalier pour traiter les possibles complications respiratoires.

La tique est encore le vecteur de la maladie de Lyme, ou borréliose. Causée par une bactérie, elle peut être traitée par des prises d'antibiotiques. Mais les symptômes ne sont pas toujours reconnus par les malades et leur médecin. Ils peuvent en effet apparaître plusieurs mois après les piqures. Non traitée, la maladie peut alors donner lieu à des complications et des séquelles permanentes, très différentes selon les cas.

  • Images de synthèse - Baxter AG